Régime particulier

Les aliments spécifiques

Au cours des vingt dernières années, des progrès extraordinaires ont été accomplis dans le développement de formules d'aliments hautement spécifiques pour les animaux domestiques. La gamme de ces recettes s'étend des aliments élaborés pour le contrôle du poids ou les systèmes digestifs sensibles, à ceux destinés à gérer des dysfonctionnements spécifiques, tels que les troubles gastro-intestinaux et les insuffisances rénales. Certaines formules sont conçues pour compléter un traitement pendant une période limitée, mais d'autres peuvent aider votre chat tout au long de sa vie. Les toutes dernières avancées peuvent même limiter ou rendre inutile la prise de médicaments.

Les problèmes de santé

Vous pouvez désormais trouver une gamme d'aliments créés pour apporter une aide nutritionnelle dans la gestion alimentaire des chats présentant des problèmes de santé spécifiques. Aujourd'hui, les aliments diététiques prescrits par les vétérinaires – également connus sous le nom d'aliments thérapeutiques – jouent un rôle majeur dans la médecine vétérinaire moderne en tant que soutien thérapeutique de nombreuses maladies félines, que ce soit comme seul remède ou en complément du traitement. La science à l'origine de ces formules est souvent révolutionnaire, chacune d'elles fournissant un équilibre nutritionnel adapté, tout en répondant à des besoins diététiques spécifiques. Une telle alimentation peut compléter, voire se substituer à un traitement médical, et augmenter considérablement les chances du chat de vivre plus longtemps et en meilleure santé, malgré ce qui aurait pu être une affection très handicapante.

Les aliments thérapeutiques les plus prescrits prodiguent une aide nutritionnelle aux chats souffrant :

  • d'affections cardiaques et d'hypertension.
  • de diabète sucré, de constipation ou de diarrhée.
  • de dermatites et de problèmes cutanés inflammatoires.
  • de problèmes gastro-intestinaux tels qu'entérites, gastrites et maladies inflammatoires chroniques de l'intestin.
  • d'allergies ou d'intolérances alimentaires sévères.
  • d'insuffisance rénale ou de maladies hépatiques.
  • d'obésité sévère.
  • de désordres urinaires et de cystites.

Des formules sont également disponibles pour soutenir les chats convalescents, avant ou après une chirurgie par exemple, ou lors d'un stress nutritionnel.

Formules diététiques

L'obésité est le désordre nutritionnel le plus fréquent chez le chat : elle affecte environ un individu sur trois de la population féline adulte. De ce fait, il est vital de s'attaquer au problème en tenant compte à la fois de l'énergie consommée (la nourriture ingurgitée) et de la dépense énergétique (l'exercice). Réduire simplement la quantité de nourriture habituelle des chats en surpoids n'est pas recommandé sans l'avis du vétérinaire, car cela pourrait engendrer un déséquilibre nutritionnel.

Bien sûr, si un chat présente un surpoids, l'étape la plus importante consiste à limiter les friandises et autres extras. Mais une alimentation industrielle allégée peut également être bénéfique. Celle-ci est allégée en graisses, tout en contenant les vitamines et minéraux nécessaires, afin que vous puissiez diminuer l'apport de calories sans pour autant réduire la quantité de la ration ou la teneur nutritionnelle. L'alimentation allégée aide non seulement les chats à revenir à leur poids normal, mais peut également permettre aux individus âgés et moins actifs de conserver une bonne condition physique.

Les chats d'intérieur

De nombreuses races de chats peu actives se contentent très bien d'une vie de chat d'intérieur. Mais tout chat vivant dans un espace réduit aura moins d'occasions de faire de l'exercice. Ces conditions de vie sédentaires font qu'il est plus difficile pour un chat d'intérieur de garder sa forme que pour un chat d'extérieur. Les formules spécifiques pour chats d'intérieur, riches en protéines et pauvres en graisses, sont conçues pour les aider à conserver une forme optimale.  

Les chats d'intérieur sont aussi plus fréquemment sujets aux problèmes de boules de poils. Les aliments spécifiques pour chats d'intérieur contiennent donc également un taux important de fibres fermentescibles moins digestibles qui facilitent le passage des poils ingérés le long du tube digestif et réduisent la formation des boules de poils (ainsi que les odeurs dans la litière).

Allergies

Les allergies peuvent survenir à n'importe quel âge dans la vie du chat, souvent en réaction à un certain groupe alimentaire. L'alimentation peut jouer un rôle important dans la diminution des réactions allergiques telles que démangeaisons cutanées, otites récurrentes, pertes de poils, pyodermites, abrasions cutanées, vomissements et diarrhées. C'est la source de protéines d'un aliment qui est souvent à l'origine d'une allergie ; les principaux responsables sont le bœuf, les produits laitiers, le poulet, le blé, les œufs, le maïs et le soja. En changeant pour une autre source de protéines, telle que l'agneau ou le lapin, ou pour un glucide qui n'est pas à base de blé, tel que le riz, on soulage les symptômes la plupart du temps.